Aviones no tripulados tendrían su impacto más grande en la Agricultura

drones_20130509-00La mera mención de drones puede evocar imágenes de naves espaciales como las de la pelicula Star Wars o maquinas de guerra infernales. Pero la controvertida tecnología puede llegar a tener su mayor impacto en un esfuerzo pacífico: la agricultura.

“Es una simple ecuación económica. El mayor potencial de los vehículos aéreos no tripulados son las imágenes aéreas y la adquisición de datos. Usted puede tomar una simple UAV y programarlo para tomar imágenes para el campo de un agricultor por centavos de dólar en comparación con el uso de aviones tradicionales. Es el santo grial de la aerodinámica “, dijo Rory Paul, director ejecutivo de Volt Robótica Aérea, una empresa con sede en St. Louis.

Un estudio reciente realizado por la Asociación “Unmanned Vehicle Systems International” (AUVSI) predice que en cuestión de años, la industria de los drones, o vehículos aéreos no tripulados, en EE.UU. podría producir hasta 100.000 nuevos puestos de trabajo y agregar 82 mil millones de dolares a la actividad económica entre 2015 y 2025 . Una ley federal ya exige que la Administración Federal de Aviación abra el sistema de espacio aéreo nacional para el año 2015. Cuando se quieten las restricciones que actualmente prohíben a individuos con drones que vuelen con fines comerciales, los fabricantes de aviones no tripulados podran ver sus fortunas dispararse.

El cambio va a abrir nuevos mercados para las ventas de drones. Y se espera que el sector de la agricultura sea el mas beneficiado. “Todos los agricultores se beneficiarán”, dijo Paul. Los drones “permitirán a los pequeños agricultores producir más económicamente y a grandes agricultores adquirir datos cuando lo deseen.”

El mercado de drones agrícolas radica en la capacidad de la tecnología para proporcionar a los agricultores con una visión global de sus tierras. Históricamente, los agricultores han pisado su tierra para estudiarlas — buscando áreas que necesitan más agua o fertilizante. Más recientemente muchos han empezado a utilizar aviones civiles para mirar sus lotes desde el aire. Pero puesto que los costos de alquiler y combustible de un avión pueden ascender rápidamente a cinco cifras, hay una fuerte demanda de alternativas más baratas.

Ahí es donde vienen los aviones teledirigidos.

Pesando menos de 20 kilos y a menudo del tamaño un avión de juguete de un niño, los drones agrícolas pueden reducir drásticamente el costo de agrimensura. El precio de un drone típico completamente apto para agricultura es de aproximadamente $9.000 (dólares), pero es una compra de una vez que muchos dicen se amortizará fácilmente.

“Si pudiéramos ahorra al campo el 1 por ciento sobre los insumos y aumentar los rendimientos en un 1 por ciento, estamos hablando de un ahorro de miles de millones de dólares,” dice un fabricante de drones.

“El ochenta por ciento del mercado, una vez que se nos permita tener los sistemas no tripulados en el espacio aéreo nacional, en los primeros 10 años va a ser en agricultura de precisión”, dijo Michael Toscano, CEO de AUVSI. “Usted tendrá una situación donde podrá rociar los cultivos con un UAS que vuela a 60 o 90 centímetros por encima de las plantas. Usted puede controlar el torbellino porque usted puede poner los pesticidas en las plantas y no en la tierra (donde llegan al agua subterránea).”

“Parece trivial, pero esos números realmente suman mucho,” dijo Rory Paul de Robótica Aérea voltios. “Si pudiéramos ahorrar a las granjas el 1 por ciento en insumos como herbicidas y pesticidas y aumentar sus rendimientos en un 1 por ciento, estamos hablando de un ahorro de miles de millones de dólares.”

Robert Blair, el dueño de un trigo, cebada y ganado de la granja en Idaho que fue fundada en 1903, dice que él usa su UAV para múltiples propósitos, incluyendo el suministro de pruebas para realizar reclamos a las compañías de seguros.

“En 2008, la reintroducción de lobos salvajes y un año de sequía causaron que alces y ciervos se congregasen en mi finca. Fueron $50.000 dólares en daños y he podido hacer un reembolso porque tenía documentación, dijo. “Tuve una vista real de lo que fue el daño en lugar de unos pocos puntos en el mapa”.

Blair construyó sus propio UAVs, uno un pequeño multicóptero, después de comprar un drone hace unos años y sentir que no estaba bien equipado para su granja. Hoy en día mantiene y vuela sus propios drones sin permiso de la FAA, algo que hasta ahora no le ha causado problemas debido a la lejanía de su tierra. Blair es firme en su apoyo de la tecnología UAV para granjas y se considera un líder nacional en la promoción de su uso, incluso escribiendo un blog llamado El agricultor no tripulado (http://theunmannedfarmer.blogspot.com), a pesar de las regulaciones de Estados Unidos.

A pesar de los beneficios potenciales, actualmente está prohibido el uso UAV comerciales por los agricultores bajo las regulaciones de la FAA. Aunque la mayoría de los drones vuelan por debajo de los 400 pies (131 metros), la FAA se preocupa por posibles complicaciones con el espacio aéreo nacional. Y hay otros obstáculos al uso generalizado de los UAV. Hasta 30 Estados han intentado impulsar legislación limitante de drones por miedos a que pueden ser utilizados para la vigilancia ciudadana en 2015. En Virginia, una moratoria de dos años para UAVs está esperando en el escritorio del gobernador en espera de una firma.

Estas restricciones podrían cambiar los números de trabajo establecidos por el informe AUVSI, que espera que los Estados de California, Washington y Texas se encuentren entre los beneficiarios económicos superiores de un espacio aéreo abierto. “Esas estimaciones de la AUVSI son en el mejor de los casos, pero hay muchos obstáculos con los que nos toparemos en los próximos años. Es un tipo de área donde el derecho y la tecnología tendrán que crecer juntos”, dice un portavoz para el Cónclave de sistemas no tripulados, presidido por los congresistas Buck McKeon y Henry Cuellar.

Los defensores de los UAV temen que las restricciones causen que Estados Unidos quede relegado detrás de otros países que abiertamente pueden probar y usar la tecnología, y en última instancia, los Estados Unidos pierda su ventaja y el potencial de la industria.

“Vamos por delante y muy bien deberíamos estar teniendo en cuenta lo mucho más que gastak0s en el ejército que cualquier otra nación en el mundo. Estados Unidos sigue siendo el líder de tecnología y producción de drones, pero puede que no sea para siempre,” dijo Peter Singer, director del Centro para la Seguridad y la Inteligencia del siglo XXI. “Hay una regla en la tecnología y la guerra: no existe tal cosa como una permanente primera ventaja. Hay 87 países que tienen programas de robótica militar”.

Según el estudio AUVSI, Estados Unidos pierde $10 billones de dólares cada año que la venta y producción de drones se retrasa.

El granjero de Idaho Robert Blair dice que los agricultores ya están sintiendo la competencia de otros países que libremente puede utilizar tecnología UAV. “Uruguay, Argentina, Brasil y Australia, son algunos de nuestros competidores más grandes en el lado de la agricultura y ahora jugamos a alcanzarlos a ellos porque el gobierno en todos los niveles no quiere abrir las regulaciones [para drones]”, dijo.

Japón es otro país donde los UAVs han encontrado un equilibrio permanente entre los arrozales. El país ha estado utilizando la tecnología de UAV-para sus cultivos- desde 1990.

Artículo traducido al español por Drones-Argentina.com.ar
Fuente: http://www.thedailybeast.com/articles/2013/03/26/unmanned-drones-may-have-their-greatest-impact-on-agriculture.html

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