Drones y agricultura: Los aviones no tripulados podrían revolucionar la producción

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Un drone fotografiando un viñedo.
Un drone fotografiando un viñedo.

SAN MATEO, California – La palabra “drone” tiende a evocar imágenes de los aviones que matan terroristas o a los instrumentos de vigilancia espeluznantes. Pero los pequeños aviones no tripulados de espuma pueden ser más útiles en entornos rurales, dice un investigador. Allí, los pilotos podrían revolucionar la agricultura, reduciendo la necesidad de pesticidas y mejorando la producción de cultivos.

Debido a que los drones pueden volar barato y a baja altura, se puede obtener imágenes muy detalladas de las tierras de cultivo, dijo Chris Anderson, el director general de la empresa 3D Robotics y ex editor en jefe de la revista Wired, el sábado (18 de mayo) de este año durante la feria de pequeños constructores Maker Faire Bay Area, una celebración de dos días de la ciencia DIY, la tecnología y la ingeniería. Los primeros planos fotográficos de campos capturados por los drones podrían ayudar a los agricultores a ajustar su tratamiento con pesticidas e identificar diferencias sutiles en la productividad del suelo.

Gran desconocido

La automatización de la agricultura ha dado lugar a un pequeño número de agricultores trabajando sobre grandes parcelas de tierra. Eso significa que no saben cómo se ve cada hoja, no distinguen los cambios en la altura de las plantas, o el color de la tierra.

“En el pasado las granjas eran pequeñas y la gente podía caminar por ellas”, dijo Anderson. Ahora, sin embargo, “las explotaciones son demasiado grandes para medir y demasiado grande como para administrarlas.”

Como resultado, los agricultores no pueden saber acerca de la condición de las grandes extensiones de sus tierras y por consiguiente toman muchas decisiones como si las parcelas fueran uniformes. Por ejemplo, pueden fumigar toda su cosecha con fungicidas en junio debido a las infecciones por hongos que suelen aparecer en julio, aunque su cultivo resulte o no realmente afectado, dijo Anderson.

Poder de avión

Los Drones ofrecen una posible solución a este problema, ya que pueden proporcionar imágenes de alta resolución de los cultivos, son relativamente baratos de fabricar y pueden volar sin restricciones sobre tierras privadas, dijo Anderson.

Anderson está desarrollando diminutos aviones no tripulados de espuma que vuelan con un piloto automático de $ 170 dólares – esencialmente un cerebro para el avión – que funciona en cualquier tipo de vehículo automatizado. Debido a que los aviones vuelan bajo sobre la tierra, pueden utilizar cámaras fotográficas baratas del tipo “apuntar y disparar” para tomar fotografías, en lugar del costoso equipo que permite las imágenes de satélite.

Además, los aviones no tripulados pueden almacenar coordenadas GPS ultra-precisas para cada foto que toman. Esa información permite a los aviones “coser” las distintas imágenes más exactamente, para conseguir una mejor imagen general de lo que está ocurriendo sobre el terreno.

Problemas de localización

Una posible aplicación es identificar los daños a los cultivos desde los primeros momentos. Los primeros signos de daños en las plantas aparecen en la clorofila, la maquinaria de la energía vegetal. Este daño cambia la forma en que aparece la planta en imágenes infrarrojas y en infrarrojo cercano, que podrían ser capturadas con aviones drone.

Imágenes más precisas también podrían permitir a los agricultores orientar los pesticidas sólo a las plantas que lo necesiten, lo que reduce la cantidad de pesticidas que termina en el suministro de alimentos, dijo Anderson.

Los drones también podrían ser utilizados por los viñedos para hacer mejores vinos, mediante la identificación de los parches de suelo con más rico contenido de humedad. Luego, los propietarios de los viñedos podrían tener un mayor control sobre los vinos que producen clasificando las uvas en función del suelo en el que crecieron, dijo Anderson.

Artículo traducido al español por Drones Argentina
Fuente: http://www.huffingtonpost.com/2013/05/20/drones-agriculture-unmanned-aircraft-farming_n_3308164.html

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