Tornados vs drones: la nueva guerra del clima

Tornados vs. Drones

Tornados vs. Drones

Cuando se estrenó, la película Twister planteó una idea de ciencia ficción fantástica: sondas de liberación en una tormenta con el fin de averiguar por qué los tornados pueden convertirse en asesinos.

Ya no es ficción. Investigadores de la Universidad del Estado de Oklahoma (Estados Unidos) están diseñando y construyendo elegantes aviones no tripulados – o drones – reforzados con Kevlar para volar directamente en las peores tormentas y enviar datos en tiempo real para los socorristas y los meteorólogos.

“Tenemos todos los elementos en su lugar, que hacen de este el lugar adecuado para que este estudio que se produzca”, dijo Stephen McKeever, secretario de la ciencia y la tecnología de Oklahoma. “Tenemos el mejor laboratorio natural en el mundo.”

Oklahoma es el corazón del callejón de los tornados. Ha resurgido maltratado (y aún de pie) de siete tornados con vientos superiores a 320 km/h, empatado con Alabama en la mayoría de las tormentas EF5 jamás registradas. EF5 es la tormenta más poderosa en la escala de medición de la fuerza del tornado.

El 20 de mayo en Moore, un tornado que mató a 24 personas fue uno de ellos. El Centro Meteorológico Nacional del gobierno federal, con sus laboratorios y el Centro de Predicción de Tormentas, tienen su sede apropiada en Norman, Oklahoma, pero la investigación se lleva a cabo en todo el estado de las tormentas más poderosas de la Tierra.

Si todo va según lo previsto, los drones de investigación de la OSU detectarán la formación de un tornado sobre la base de los datos de humedad, presión y temperatura recogidos durante el viaje a través de las entrañas de una tormenta – detalles críticos que podrían aumentar el tiempo de espera de las previsiones meteorológicas adversas.

Los drones también estarían equipados para finalmente responder a las preguntas más urgentes de los meteorólogos.

“¿Por qué una tormenta desova un tornado y otra no, y por qué unas veces un tornado EF1 y otras un EF5”, preguntó Jamey Jacob, profesor de la Facultad de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, que está desarrollando la tecnología de la OSU .

Los aviones no tripulados podrían estar operando en aproximadamente cinco años, estiman los diseñadores. Sin embargo, hay limitaciones sobre el uso de la tecnología de inmediato, incluyendo las reglas Administración Federal de Aviación actuales que exigen saber dónde y cómo los drones pueden lanzarse con seguridad en el espacio aéreo EE.UU.. Las regulaciones de la agencia también requieren que los operadores de estas máquinas puedan ver físicamente la aeronave en todo momento.

Los desarrolladores están tratando de obtener los mismos permisos que los militares, donde los operadores no tienen que ver a la aeronave en todo momento y se pueden ver los datos a través de enlaces por satélite.

– Las máquinas que pesan hasta 22.5 kilogramos – se controlan de forma segura por los operadores con un ordenador portátil o un iPad. Cuestan una fracción de los aviones tripulados y para la investigación son más confiables que el envío de los globos meteorológicos.

En su forma más simple, un drone meteorológico costará unos 10.000 dólares, dijeron los investigadores, pero los modelos de más amplio equipamiento de detección de tormentas – con la capacidad de lanzar sensores mientras vuela dentro de una tormenta – podrían llegar a $ 100.000.
Jacob comenzó a investigar la necesidad de dichas aeronaves hace más de 20 años, mientras estudiaba en la Universidad de Oklahoma. Llegó a la OSU hace unos siete años para continuar su investigación.

Como nativo de Oklahoma con un interés de larga data en el clima, el desarrollo de la tecnología para observar la tormenta perfecta se ha convertido en una pasión para él.

“La tecnología realmente ha estado alcanzando lo que queríamos hacer”, dijo en una entrevista. Y en el futuro, los drones podrían utilizarse para controlar los incendios forestales y enviar información a los bomberos para que no queden desbordados por las llamas, o podrían sobrevolar los cultivos de los agricultores para retransmitir imágenes mejoradas de lo bien que están creciendo.

Uno de los prototipos se suponía que tuviera su vuelo de prueba en el día del tornado de Moore. Se retrasó por dos días – con gran éxito. Inmediatamente después, los investigadores de OSU publicaron un video de su vuelo en YouTube.

Para consternación de los investigadores, los drones han desarrollado una connotación negativa últimamente, ya que algunos grupos preocupados por las libertades civiles cuestionan fuertemente el uso de la administración Obama de aviones no tripulados Predator armados en el extranjero, así como las cuestiones de privacidad. Así, los investigadores climáticos prefieren “aviones no tripulados” para describir lo que están trabajando, a pesar de que la palabra drone también es exacta.

“Es muy triste para mí porque veo lo negativo de la gente que siempre está hablando de que va a ser un sistema de vigilancia de Gran Hermano y el gobierno en realidad va a empeorar la sociedad y no beneficia a la sociedad, y nuestros objetivos son exactamente lo contrario” dijo Jacob Stockton, estudiante de maestría en OSU que está trabajando en el proyecto.

“Es muy gratificante tener la perspectiva de que mi trabajo se está vertiendo en ayudar a los demás para evitar la tragedia que ocurrió en Moore”, dijo.

Artículo traducido al español por Augusto Iturri para Drones Argentina.
Fuente: http://www.suasnews.com/2013/06/23241/tornados-vs-drones-the-new-weather-war/

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