Drones baratos y descartables, los nuevos cazadores de tormentas

El drone Datahawk, un avión no tripulado desechable que estudiará el derretimiento del hielo en el Océano Ártico

El drone Datahawk, un avión no tripulado desechable que estudiará el derretimiento del hielo en el Océano Ártico

Nuevos aviones no tripulados hechos de materiales desechables ofrecen una opción económica para la recogida de datos en entornos de alto riesgo, como la medición de la velocidad de un incendio forestal o la temperatura de un volcán.

Después del uso, los drones se dejan descomponer dondequiera que aterricen.

Drones que juegan con una pelota, son equilibristas y toman decisiones juntos

Raffaelo D'Andrea durante un laboratorio de robots en TEDGlobal.

Raffaelo D’Andrea durante un laboratorio de robots en TEDGlobal.

La asombrosa potencia atlética de los quadricópteros

En un laboratorio de robots en TEDGlobal, Raffaelo D’Andrea muestra sus cuadricópteros voladores: robots que piensan como atletas, resuelven problemas físicos con algoritmos que les ayudan a aprender.

En una serie de demostraciones ingeniosas, D’Andrea muestra drones que juegan a la pelota, equilibran y toman decisiones juntos.

El cielo es el límite para los drones civiles

MAVinci, con sede en Leimen (Alemania), hace UAVs con una envergadura de 1,6 metros que toman imágenes aéreas para planos topográficos

MAVinci, con sede en Leimen (Alemania), hace UAVs con una envergadura de 1,6 metros que toman imágenes aéreas para planos topográficos

A partir de sus raíces en el espionaje y ataques militares sigilosos, los aviones no tripulados se están extendiendo en el ámbito civil y pronto podrían ponerse a trabajar en tareas tan diversas como la inspección de oleoductos, la captura de cazadores furtivos de rinocerontes e incluso volar con pasajeros.

Según la Comisión Europea, hay más de 400 proyectos en 20 países europeos para el desarrollo de vehículos aéreos no tripulados (UAV civiles) que van desde algunos que pesan unos pocos gramos a otros del tamaño de un jet Airbus A320.

Más del 80 por ciento de las empresas que trabajan en estos proyectos son pequeñas y medianas empresas o start-ups.

Los Drones evolucionan hacia una nueva herramienta para el campo

Drones: las nuevas herramientas del campo

Drones: las nuevas herramientas del campo

La pérdida de pilotos sobre territorio hostil impulsó el nacimiento del avión no tripulado en 1918. Casi un siglo después, la mención de la palabra evoca una connotación negativa.

“Creo que lo primero que te imaginas cuando escuchas la palabra drone es esta imagen de un avión no tripulado que operan en Afganistán con un arma de asalto o un misil atado debajo”, dice Rory Paul, de Volt Aerial Robotics.

Sin embargo, estos dispositivos, a los cuales Paul se refiere como sistemas aéreos no tripulados (UAS en inglés), tienen el potencial de ser mucho más que espías en el cielo. Apasionado defensor de la utilización de esta tecnología en la agricultura, Paul ha estado trabajando para cambiar esa imagen de enemigo a amigo.

Tornados vs drones: la nueva guerra del clima

Tornados vs. Drones

Tornados vs. Drones

Cuando se estrenó, la película Twister planteó una idea de ciencia ficción fantástica: sondas de liberación en una tormenta con el fin de averiguar por qué los tornados pueden convertirse en asesinos.

Ya no es ficción. Investigadores de la Universidad del Estado de Oklahoma (Estados Unidos) están diseñando y construyendo elegantes aviones no tripulados – o drones – reforzados con Kevlar para volar directamente en las peores tormentas y enviar datos en tiempo real para los socorristas y los meteorólogos.

La policía turca derriba un drone que volaba sobre una protesta

Imágen tomada por el drone durante la protesta

Imágen tomada por el drone durante la protesta

En las últimas dos semanas, miles de manifestantes se han reunido en Gezi en la capital de Turquía, Ankara, contra los planes del gobierno para arrasar el parque público y convertirlo en una zona comercial y de cuarteles militares. La policía respondió con gases lacrimógenos, chorros de agua y porras. La repentina explosión de descontento político ha conmocionado al país por lo general pacífico, junto con gran parte del mundo.

Un ciudadano turco equipado con un pequeño helicóptero RC con capacidad de grabación de vídeo, voló por encima de las cabezas de los manifestantes y la policía para recoger primeros planos con imágenes aéreas.

Drones para pulverización aérea ayudan a mejorar el crecimiento de cultivos

Yamaha RMAX, el drone pulverizador en acción.

Yamaha RMAX, el drone pulverizador en acción.

Apoyados por el gobierno federal de Estados Unidos, los aviones no tripulados están zumbando sobre el condado de Yolo (California), y las armas que utilizan podrían ayudar a los agricultores a cultivar mejores cosechas.

Volando a sólo varios metros por encima de los cultivos, va un helicóptero Yamaha R-Max a control remoto – un drone no tripulado.

“Muy específico, muy dirigido, muy preciso,” dice sobre el drone el profesor de ingeniería Ken Giles.

¿Arreando ovejas con un cuadricóptero?

El cuadricóptero platense arreando ovejas

El cuadricóptero platense arreando ovejas

En la ciudad de La Plata (Argentina), un miembro del Grupo Aeromodelista Hangar 11 realizó un breve vuelo con su cuadricóptero con cámara a bordo demostrando otra posible y novedosa aplicación de los drones: el arreo de ganado.

En el video, se puede ver como el cuadricóptero llama la atención de un pequeño grupo de ovejas, que finalmente terminan moviéndose obedeciendo al extraño “bicho” volador.

Drones para espiar fauna en el sur de Nevada

Todd Preston lanza un drone en el Parque Nacional Haleakala

Todd Preston lanza un drone en el Parque Nacional Haleakala

El Servicio Geológico de EE.UU. comenzó a utilizar aviones no tripulados para el trabajo y gestión de la vida silvestre y el terreno desde hace unos dos años. Su primera misión en Nevada (Estados Unidos), prevista para agosto o septiembre, consiste en contar ovejas y ciervos en el refugio Desert National Wildlife al norte de Las Vegas.

Lo que solía requerir un helicóptero y miles de dólares en combustible ahora se puede hacer con algunas pilas nuevas y lo que parece un elaborado avión de juguete no más grande que un buitre pavo.

En Londres probaron un drone repartidor de pizzas

El drone repartidor de pizzas en acción

El drone repartidor de pizzas en acción

Para un almuerzo el mes pasado, una pequeño octocóptero hizo un vuelo de 10 minutos a través de la ciudad de Guildford, en las afueras de Londres. Su carga especial: dos pizzas grandes de pepperoni.

La entrega fue ideada por T + Biscuits, una agencia creativa inglesa que fue contratada por la cadena de pizzas Domino para probar prototipos. “Estamos pensando en hacer que las pizzas voladoras sean una realidad”, dijo Tom Hatton a NBC News, maestro cervecero y fundador de T + Biscuits.

Empresa de Ferrocarriles alemana probará drones anti-grafiti

Pequeños drones de vigilancia ya son ampliamente utilizados, como éste en Israel

Pequeños drones de vigilancia ya son ampliamente utilizados, como éste en Israel

La empresa nacional de ferrocarriles de Alemania, Deutsche Bahn, planea probar pequeños aviones no tripulados para tratar de reducir la cantidad de grafitis que se realizan en su propiedad.

La idea es utilizar cámaras infrarrojas aéreas para reunir pruebas, lo que podría ser utilizado para procesar a vándalos que desfiguran sus bienes por la noche.

Un portavoz de la compañía dijo que los drones pronto se pondrán a prueba en los depósitos ferroviarios.